貝塚とは何でしょう?


貝塚での送りの儀式の様子

貝塚を調査すると、縄文人が食べた貝や動物の骨とともに、壊れた土器や石器ばかりではなく、ていねいに埋葬されたペ ットの犬や人骨までもみつかります。
一見するとムラのゴミ捨て場のようにも見える貝塚ですが、決してそうではないのです。この世での役割を終えたあらゆるものを集め、あの世に送り、再びこの世にかえってくることを願った、神聖な場所でもあったのです。
縄文人たちは、彼らを取り巻くすべてのものをおそれうやまい、やさしい気持ちで接していました。
人間までもが貝塚に葬られている理由はここにあります。


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